Son Dakika

Belki bu görüntü sizin tropikal manzara anlayışınıza pek uymayabilir ama bu tropikal bir manzara. Yaklaşık 5 bin metre yüksekliğindeki Pico Bolivar, Venezuela’nın en yüksek tepesi. Biz de bu tepeye davetliyiz ama tırmanmaya değil. Oraya çıkmak için yeniden inşaa edilmeye başlanan dünyanın en uzun ve yüksek teleferiği olan Merida’yı kullanacağız.
Burada tam 450 işci 24 saat boyunca kötü hava koşullarına aldırmadan çalışıyor. Biz onları ziyaret etme şansına erişen ilk gazetecileriz. 4 bin 800 metre yükseklikte bulunan Pico Espejo istasyonu, Avrupa’nın en yüksek tepesi olan Mont Blanc’ın sadece 10 metre altında.

Teleferik bir milli parkın içinde olduğu için inşaat sırasında çevreye zarar vermemeye çalışıyorlar. Kullanılan malzemelerin çoğu geri dönüşümlü. Güvenlik de oldukça önemli bir konu. Şimdiye kadar birkaç soğuk algınlığı dışında ciddi bir kaza ya da yaralanma yaşanmamış. İş malzemelerini taşımanın tek yolu, teleferik. Her gidiş-gelişte en fazla 2 bin ton malzeme çıkarabiliyorlar.

Turizmi Geliştirme Koordinatörü Jaime Bautista, Venezuela hükümetinin bu işe 246 milyon Euro yatırdığını söylüyor:

“Ekonomik bir yatırımın ötesinde bu teleferik, büyük bir çevre bilinci yarattı. Buraya gelenlerin hepsi doğaya saygılı kişiler. Onlar, burada hem dağ sporlarının hem de Venezuela’nın onlar için sunduğu bu ayrıcaklı keyfin tadını çıkarıyor.”

Merida bölgesi, Venezuelalıların uğrak mekanlarından biri. Aşağıda tropikal sıcaklıktan bıkanlar, eldivenlerini ve berelerini giyip daha yukarılara Páramo’ya çıkıyor. 2013 yılında açılması planlanan teleferikle birlikte aynı zamanda yabancı turistlerin de bu bölgeye akın etmesi bekleniyor.
Venezuela hükümeti yeni bir turizm yasası çıkardı. Yasanın amacı sürdürülebilir bir turizmi teşvik etmek. Yeni yasa, küçük işletmeleri ve köylüleri de kapsıyor. Çoğu küçük işletme de yeni yasadan ve bölgedeki canlanmadan oldukça memnun fakat, tıpkı bu işletme gibi birçoğu, bölgeye olan taşımanın yetersizliğinden yakınıyor.

Abadía grup Başkanı ve Merida Turizm Odası Üyesi Dimitri Duarte:

“Merida’ya gelen uçak sayısı ortalama 3, 4 bazen ise daha az. Yani buraya fazla turist getiremiyoruz. Çünkü ortada bir kapasite sorunu var. Bu hükümet için yapıcı bir eleştiri. Bizim uçuş sayısını artırmamız lazım.”

Çoğu kişi Merida’ya uçuş sayısının az olmasıyla bölgenin keşfedilemediğini söylerken, hükümet de bu durumun önüne geçebilmek için farklı duraklardan
Merida’ya yeni tarifeler eklemeye çalışıyor. Fakat Merida’nın dağlık yapısı nedeniyle bu o kadar kolay bir iş değil. Karayoluyla ise başkent Karakas’tan buraya ulaşmak 12 saat sürüyor.

Bu sene Karakas’ta yapılan turizm fuarı, bölgeye olan ilgiyi artırmak amacıyla gelecek sene Merida’da yapılacak. Bu sayede hükümet, komşuları Küba ve Dominik Cumhuriyeti ile kıyaslandığında uzun yıllar turizm sektörünün “sindrellası” olan Venezuela’yı zirveye taşımak istiyor. Dünya Ticaret Örgütü Amerika Yöneticisi Carlos Vogeler de turizm fuarının konuğu:

“Bence Venezuela turizminin geçmişteki en büyük düşmanı petroldü. Çünkü devlet, petrole çok büyük yatırımlar yaptı. Bu da turizm gibi diğer bazı sektörleri yarışın dışında bıraktı. Fakat şimdilerde petrol düşman olmaktan çıktı. Artık turizm sektörüne çok daha fazla ilgi var.”

Venezuela Turizm Bakanı Alejandro Fleming, hükümetin artık “yeşil petrole” döndüğünü söylüyor. Bu yeni kanun, turizm alanında kredi alımını kolay hale getiriyor:

“Yeni yasa sayesinde turizmci girişimciler için olan borçlanma maliyeti yüzde 10’un altına indi. Bu Venezuela için çok çekici bir rakam. Bu rakam turistik bölgelerde yüzde 7 buçuğun altında da olabilir. Biz 12 yıl içinde 3 bin olan turist şirketlerinin sayısını 14 bine çıkardık. “

Aynı çaba daha önceleri dünyanın en tehlikeli kentlerinden biri olarak bilinen başkent Karakas için de gösterildi. Kentteki rehberler eğitilerek, çok daha faydalı hale getirildi.

Venezuela Turizm Bürosu

www.venezuelaturismo.gob.ve