Son Dakika
Bu içeriğe bulunduğunuz bölgeden erişilemiyor

Güney Afrika'da 2 milyon yaşında olduğu tespit edilen insan kafatası fosili bulundu

Mexico City'de yer alan Ulusal Antropoloji Müzesi'nde bulunan Astek dönemine ait bir kafatası.
Mexico City'de yer alan Ulusal Antropoloji Müzesi'nde bulunan Astek dönemine ait bir kafatası.   -   ©  Flickr- Gary Todd
Metin boyutu Aa Aa

Güney Afrika'da yapılan bir kazıda, yaklaşık 2 milyon yaşında olduğu tespit edilen bir insan kafatası fosili bulundu. Bu keşif, şimdiye kadar bulunan en eski insan kafatası olarak kayıtlara geçti.

Johannesburg şehrinin yaklaşık 50 kilometre kuzey batısında yer alan ve "İnsanlığın Beşiği" (Cradle of Humankind) olarak adlandırılan bölgede yapılan bir kazıda bulunan kafatasının, evrim teorisine göre insan ırkının atası olan "Paranthropus Robustus" türüne ait olduğu açıklandı.

Bu insan türünün "Homo Erectus" cinsiyle birlikte yaşadığı ve muhtemelen bu cinsle rekabet eden türlerin şimdiye kadar bulunan "en eski ve en iyi korunmuş örneği" olduğu kaydedildi.

Vancouver Island Üniversitesi'nde antropoloji lisans öğrencisi Samantha Good tarafından bulunan kafatasının en dikkat çekici özelliği dişlerinin günümüz insanlarına göre büyük, beyinlerinin ise küçük olması.

Bölgede yer alan Drimolen Mağarası'nda bulunan kafatası, insan türünün, iklim ve çevresel değişimlere maruz kalarak mikro evrim sürecinden geçtiğinin en büyük kanıtlarından birisi olarak kabul ediliyor. Araştırmayla ilgili tüm ayrıntılar geçtiğimiz pazartesi günü akademik dergi Nature Ecology & Evolution'da yayımlandı.

İnsanlığın Beşiği'nde büyük bir iklim değişikliği oldu

Bilim insanları yaklaşık iki milyon yıl önce Güney Afrika'daki bu bölgenin karmaşık ve geniş çaplı bir iklim değişikliğine uğradığını belirtiyor. Araştırmacılar Paranthropus Robustus'un sert iklim koşullarına sahip söz konusu bölgede hayatta kalabilmesi için muhtemelen yabani ve sert bitkileri çiğneyebilmesi gerektiğini düşünüyordu fakat şimdiye kadar yapılan kazılarda bu teoriyi destekleyen fosiller ortaya çıkmamıştı.

Söz konusu kazıyı yapan bilim insanları kafatasına DNH 155 ismini verdi ve bir erkeğe ait olduğunu belirledi. Daha önce Swartkrans adlı mağarada bulunan ve kemik yaşları 200.000 yıl daha genç olan insan fosilleri kadınlara aitti.

Söz konusu keşfin yapıldığı Güney Afrika'daki "İnsanlığın Beşiği" adlı bölgede bugüne kadar yapılan kazılarda 3.5 milyon yıl öncesine ait fosiller keşfedilmişti. 2010 yılına kadar tüm dünyada bulunmuş olan fosillerin üçte birinden fazlası bu bölgede yer alan Sterkfontein Mağarası'nda bulundu. Yaklaşık 450 kilometre kare çapındaki "İnsanlığın Beşiği" bölgesi 1999 yılında UNESCO tarafından dünya mirası listesine dahil edildi.

Ek kaynaklar • New York Times