Son Dakika

Son Dakika

3 milyon yıllık fosil Evrim Teorisi'ne yeni bir boyut kazandırdı

Okunan haber:

3 milyon yıllık fosil Evrim Teorisi'ne yeni bir boyut kazandırdı

‘Australopithecus afarensis’ türüne ait 3,3 milyon yıllık ayak kemiği
@ Copyright :
© Copyright : Jeremy DeSilva and Cody Prang
Metin boyutu Aa Aa

3 milyon yıl öncesinde yaşayan insan öncesi türe ait bir fosil, modern insanın atalarının bebek yaşlarda hem insan gibi yüreyebildiğini hem de profesyonel dağcı gibi tırmanabildiğini gösterdi.

2002 yılında Etiyopya’da bulunan ‘Australopithecus afarensis’ türüne ait iskelet fosili, araştırmacılara modern insanın ataları hakkında çok değerli bilgilere ulaşma imkanı sağladı.

İskeletlerin, özellikle de çocuk iskeletlerinin çok nadir bulunduğunu belirten fosilbilimci Jeremy DeSilva "Bu derece bütünlüğü korunmuş bir çocuk fosili, bizim 3 milyon yıl öncesinin nasıl olduğunu anlamamız açısından yepyeni pencereler açtı."dedi.

Bulunan fosilin 2,5 yaşında ölen bir çocuğa ait olduğu belirten DeSilva, fosilin içine gömülü olduğu kumtaşından ayrılmasının mikroskop altında dokuların tek tek konrol edilerek yapılması nedeniyle yıllar aldığının altını çizdi.

İnsana mı daha yakın maymuna mı?

© Zeray Alemseged
3.32 milyon yaşında ‘Australopithecus afarensis’ fosili© Zeray Alemseged

Bulunan fosil 3,3 milyon öncesine ait, yani ‘Australopithecus afarensis’ türüne ait en bilinen örnek olan ‘Lucy’ den yaklaşık 200 bin yıl sonrasına.

Jeremy DeSilva, Science Advances adlı bilim dergisinde yayınlanan makalesinde fosile ait ayak kemiğinin insanınkiyle büyük benzerlik gösterdiğini açıkladı. DeSilva, bu benzerliğe rağmen, baş parmağının modern insanınkine nazaran biraz daha kavisli ve uzun olmasının maymun özelliklerini çağrıştırdığını kaydetti.

DeSilva’ya göre bu özellik, genç Australopithecusların ağaçlara çok kolay tırmanabildiklerine ve annelerine günümüzdeki maymunlar gibi sarıldıklarına işaret ediyor.

‘Australopithecus afarensis’ türü üzerinde çalışan fosilbilimciler türün modern insana mı yoksa maymuna mı daha yakın olduğu konusunda ikiye bölünmüş durumda.

Kimi araştırmacılar türün ağaca tırmanma özelliğinin baskın olduğunu, bunun da modern insan gibi yürüme yeteneğine engel olabileceğini savunurken bazı araştırmacılar ise türün yürüyebildiğini, maymuna benzer özelliklerinin sadece eski atalarından miras kalan bir yansıma olduğunu iddia ediyor.

"Topuk yapısı belirleyici"

© Copyright : Jeremy DeSilva
‘Australopithecus afarensis’ ayak kemiği fosili© Copyright : Jeremy DeSilva

Ağır bir topuk kemiği yere basmayı sağlıyor. ‘Australopithecus’ları modern insana daha yakın bulan bilim insanları da türün topuk benzerliği üzerinden tezlerini savunuyorlar. Ancak son bulunan bebek ‘Australopithecus’un topuğu türün genelinde görüldüğü kadar ağır değil. DeSilva bunun üçüncü bir ihtimali getirdiğini ifade ediyor: "Yavrular ağaca tırmanabilirken yetişkinler iyi yürüyebiliyordu."

3 milyon yıl önce Afrika kıtası yırtıcı hayvanlarla doluydu. Ateşin bulunmadığı ve koruyucu barınakların henüz yapılamadığı bu dönemde tehlikelerden korunmanın tek yolu geceleri ağaçlarda geçirmekti.

Modern insan yavruları doğar doğmaz yürümeye uygun ayak yapısına sahipken ‘Australopithecus’lar ayak kemiklerini farklı şekilde kullanıyordu. DeSilva, kemiklerin kullanıma göre şekil alabilen canlı dokulardan oluştuğunun altını çiziyor ve ekliyor: "İnsan ve Australopithecus’lar ağır topuklara sahip ancak bunu farklı şekillerde kullanıyorlar. Bu fosil olmasaydı bunu asla keşfedemezdik."